L'instrument de mesure le plus connu et le plus utilisé en fabrication, le principe simple et efficace à savoir deux parties coulissante l'une sur l'autre: un règle fixe graduée, munie d'une tête comportant une face plate correspondant à la position de référence 0, et un curseur, muni d'une tête présentant une surface plate en opposition avec la référence.
Il est souvent destiné à la détermination et au contrôle de petites distances. Cet instrument est très utilisé en mécanique, permettant de mesurer facilement les cotes extérieures d'une pièce ou le diamètre d'un alésage.
Il est également utilisé pour mesurer les diamètres des arbres, avec une ouverture pouvant dépasser 1 m